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第22章 意志力戒烟法的弊端

第22章 意志力戒烟法的弊端

人们似乎普遍认为戒烟是一件难事,即使是戒烟方面的书籍,通常也会在开头部分描述戒烟的困难。其实,戒烟是一件无比简单的事情。我知道你仍然心存怀疑,但是请先听我说。

如果你的目标是在4分钟内跑完1600米,那么这的确很难,你需要多年的艰苦训练,即使这样也并不一定能成功(人类取得的突破一性一成就,很多都是打 破固定思维模一式的结果。在罗杰?班尼斯特4分钟之内跑完1600米之前,人们都认为这是不可能的。但在今天,许多优秀运动员的成绩已经远远超过这一水 平)。

不过,如果你的目标是戒烟的话,那你只要停止吸烟就可以了。没有人强迫你吸烟(除了你自己),而且吸烟并不是你的生存需要。所以如果你决定停止吸 烟的话,又能有什么困难?事实上,困难是吸烟者自己创造的,因为他们使用的是意志力戒烟法。任何会让吸烟者觉得戒烟是一种牺牲的戒烟方法,我都定义为意志 力戒烟法。下面就来分析一下这类方法。

我们并不是自主决定成为吸烟者的。我们最初只不过是想尝试一下吸烟的感觉,因为那感觉十分糟糕,我们觉得自己如果想戒烟的话,肯定随时都能成功。起初我们只有在想到时才会吸烟,而且通常是在身边有其他吸烟者的时候。

然而不知不觉间,我们开始经常买烟,吸烟也变成了下意识的行为,而且每天都要吸许多支。吸烟变成了生活的一部分,我们总是随身带着烟盒。我们相 信,吸烟能缓解压力,帮我们放松,让我们更享受饭后的感觉。我们并没有意识到,饭后吸烟与其他时间吸烟,烟味是一样的。事实上,吸烟既无助于缓解压力,也 不能帮我们放松,更无法让我们享受。这些只不过是吸烟者的错觉而已。

通常要过很多时间,我们才会意识到自己染上了烟瘾,因为我们误以为吸烟是一种享受,而不是一种毒瘾。事实上,我们不仅无法从吸烟中得到享受(这是不可能的),而且还对香烟形成了依赖。

直到尝试戒烟的时候,我们才会发现,事情并不是那么简单。年轻时戒烟通常是为了省钱,或者是出于健康方面的考虑。无论是出于何种原因,只有在感觉 到压力的时候,我们才会想到戒烟。一旦停止吸烟,尼古丁戒断症状就会出现,让我们产生心理上的空虚感。我们想靠吸烟来缓解这种感觉,但是又没有烟一抽一,于是 心情抑郁不振。抑郁了一段时间之后,我们通常会妥协:“我不会像以前一抽一那么多”、“现在戒烟时机不对”、“等到生活没有了压力再说”。然而,一旦没有了压 力,我们就失去了戒烟的理由,直到下一次感觉到压力为止。我们永远感觉时机不对,因为随着烟瘾的加深,我们会感觉到越来越重的压力。

事实上,我们承受的外在压力并没有增加,增加的压力正是尼古丁毒瘾导致的。这一机制会在第28章中详细讨论。

第一次戒烟失败后,我们会努力欺骗自己,幻想某一天一觉醒来,我们会忽然不再想吸烟了。这样的幻想通常来源于别人的戒烟经历(如“我有一阵子患了流感,病好了之后,我发现自己一点都不想吸烟了”)。

不要欺骗你自己。我进行过深入调查,类似这样的戒烟经历,并不像表面看上去那么简单。在得流感之前,故事中的戒烟者已经做好了戒烟的心理准备,流 感只不过是一个契机。我花了30多年时间等待这样一天的到来,然而每次患感冒或流感的时候,我唯一期待的就是病快点好,免得影响我吸烟。

通常情况下,这些“莫名其妙”成功戒烟的人都经历过某种冲击,比如某个亲友因吸烟引发的疾病而死,或是他们自己意识到了吸烟的危害一性一。他们之所以对这一过程轻描淡写,是因为这样描述更容易一些。不要欺骗你自己,戒烟过程绝不是自发的,而是需要你的主观能动一性一。

让我们仔细分析一下,为什么意志力戒烟法如此之难。自从染上烟瘾以来,我们一直把头埋在沙子里,用“明天我就能戒烟成功”之类的幻想欺骗自己。

偶尔我们也会受到一些刺激,从而决定戒烟。这刺激或许是健康、金钱和社会形象方面的考虑,或许是因为我们意识到吸烟并不是享受,等等。

无论是出于什么原因,我们不再把头埋一进沙子里,开始权衡吸烟的利弊得失。我们的理一性一立即意识到,吸烟有弊无利,必须马上停止。

假如你坐下来,分别为戒烟的好处和吸烟的“好处”逐条打分,那么前者的总分肯定远远高于后者。

不过,尽管你知道戒烟有这么多好处,却在心底把戒烟当成一种牺牲。尽管这只是一种错觉,其暗示力量却十分强大。你并不知道个中原因,但你的确认为,吸烟对你的生活有所帮助。

尝试戒烟之前,你早已受到社会洗脑的影响,再加上你自己对自己的洗脑,你觉得“放弃是一桩难事”。

你曾听说过,有些人戒烟已经好几个月,仍然对烟卷念念不忘。你也听说过,有些人尽管终生不再吸烟,却并没能摆脱烟瘾的折磨。还有些人戒烟多年,生 活幸福美满,但却又突然恢复了吸烟的“习惯”。或许你认识一些重度吸烟者,尽管他们的健康已经接近崩溃,而且绝对不是在“享受”吸烟的感觉,但他们却仍在 吸烟。你甚至亲身一体验过这样的感觉。

所以,你的反应不是“太棒了!你听说了吗?我再也不用吸烟了”,而是感觉自己正面临一桩不可能完成的任务,仿佛攀登珠穆朗玛峰一样。你深信不疑, 一旦染上了烟瘾,终生都无法摆脱。许多吸烟者开始戒烟时,甚至会对亲友们说这样的话:“对不起,我打算戒烟,接下来几个星期我可能脾气很不好。求你们尽量 忍受。”这样的戒烟尝试,还没开始就注定要失败。

假设你强忍住不吸烟,这样过了几天,你肺部的有毒物质迅速减少。因为你这几天没有买烟,口袋里的钱多了不少。这样,你最初戒烟的原因就不复存在 了。这就像是开车时目睹一起一交一 通事故,你或许会暂时放慢车速,但是下次你需要赶时间开车赴约的时候,又会一脚把油门踩到底。

另一方面,你身一体对尼古丁的渴求还没有消失。戒断症状十分轻微,而且没有生理上的疼痛,只有心理上的空虚感。但你并不知道这就是戒断症状,你只是 感觉想一抽一支烟,至于为什么想,你完全不清楚。这种感觉会很快从潜意识上升到意识层面,过不了多久你就会搜肠刮肚,努力寻找吸烟的理由。你或许会说:

1.人生苦短。或许我体内已经有了癌细胞。或许我明天就会出车祸死掉。现在戒烟反正也晚了。再说,这年头癌症的发病率实在太高了。

2.我选错了时机。我应该等到非周末时间/假期结束/熬过这段日子,再开始戒烟。

3.我无法集中注意力,容易激动,脾气也变坏了。我无法正常工作,家人和朋友也不喜欢我这样。为了他们的缘故,我必须得恢复吸烟。反正我也是个重度吸烟者了,不吸烟的话,我永远都没办法开心起来(我自己当初的理由就是这样)。

到了这一阶段,你通常会向自己投降。你点起一支烟,心中的矛盾越发严重了。一方面,你对尼古丁的饥一渴终于得到了缓解;另一方面,因为很久没吸烟 了,烟味感觉很糟糕,你不明白自己怎么能忍受得了。或许你会责怪自己意志薄弱。事实上,你缺乏的绝不是意志力。你只不过是就情况的变化做出了新的选择。如 果连生活质量都无法保证,健康又有什么意义?财富又有什么意义?如果能提高生活质量,寿命短一点又有什么关系?

事实上,非吸烟者的生活质量比吸烟者要高得多,但是你却会产生相反的错觉。正是这样的错觉,让我甘心做了33年的烟鬼。我必须承认,假使事实真的是这样,那我一定不会戒烟的——尽管那样我绝对活不到今天。

吸烟者的痛苦与尼古丁戒断症状并无关系。的确,痛苦是由戒断症状引发的,但真正的问题在于你的心态,你心中的犹豫和怀疑。因为认定戒烟是一种牺 牲,你会感觉生活仿佛缺少了什么——而这样的感觉会产生压力。压一种牺 牲,你会感觉生活仿佛缺少了什么——而这样的感觉会产生压力。压力是导致你想吸烟的因素之一,但是现在你正在戒烟,二者之间的矛盾会进一步加重压力。

意志力戒烟法的困难还有一个原因:你不得不保持等待的心态。假如你的目标是通过驾照考试,那么通过之后你就可以告诉自己,你已经达到了目标。但是使用意志力法戒烟时,你告诉自己的是“如果我能忍住不吸烟,过了足够长的时间,烟瘾就会自然消失”。

“足够长的时间”到底是多长?你完全没办法判断,只能慢慢等待,期盼着某件事可以作为标志,让你知道戒烟确实成功了。事实上,在你熄灭最后一支烟的那一瞬间,戒烟就已经成功了;你所等待的,不过是戒烟再次失败的那一刻——你向自己屈服的那一刻。

我已经说过,吸烟者的痛苦是心理上的,是犹豫和怀疑的结果。尽管没有生理上的疼痛,但心理上的痛苦同样难以承担。你的生活没有任何幸福感和安全感可言。你原本应该把吸烟这回事彻底忘掉,然而你的意识却偏要纠缠不休。

这种痛苦可能持续几天,甚至几个星期。你的头脑里充满了这样的想法:

“烟瘾究竟还要持续多久?”

“我还能找到幸福吗?”

“我每天早上会愿意起床 吗?”

“我还能享受饭后的时光吗?”

“我将来该怎么缓解压力?”

“我该怎么应付社一交一 场合?”

你在这样想的时候,对香烟的渴望就会越来越强。

事实上,只要你坚持三个星期不吸烟,身一体对尼古丁的饥一渴就会消失。虽然尼古丁戒断症状十分轻微,但在症状消失时,许多戒烟者还是意识得到,他们已 经“摆脱了烟瘾”。他们会点起一支烟来证明这一点。烟味让他们感觉很糟糕,似乎烟瘾的确已经消失了。然而这么一来,他们又摄入了新的尼古丁,香烟熄灭之 后,戒断症状又会重新出现。他们会下意识地想:“我还得再来一支。”他们原本已经摆脱了烟瘾,这样一来又重新染上了。

他们并不会立刻点起第二支烟,因为他们还抱着这样的心理:“我不能重蹈覆辙。”所以他们会等上一段时间,直到感觉安全了为止。过了几个小时,几 天,几个星期之后,他们会想:“看来我的确是摆脱烟瘾了,所以现在再一抽一一支也无所谓。”殊不知,他们正在一点点滑一向原本已经挣脱的陷阱。

意志力戒烟法通常需要很长的时间,因为戒烟的最大问题在于洗脑,而不是生理上的毒瘾。即使尼古丁上瘾症状已经消失了很久,戒烟者仍然会从心理上渴 望再来一支烟。不过最终,如果时间真的足够久,他们或许会意识到自己的确已经挣脱了陷阱。他不会再渴望吸烟,因为他已经意识到,没有香烟的生活其实更加美 好。

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